¿Por qué la industria alimentaria del Siglo XXI necesita tecnologías innovadoras?: Paessler

El monitoreo es crucial en la producción de alimentos, es parte de las tecnologías que dan forma a «no morir de hambre» en el futuro.

Ciudad de México a 13 de mayo de 2019 – Paessler AG, el especialista en monitoreo innovador de red, explica ¿por qué la industria alimentaria del Siglo XXI necesita tecnologías innovadoras?

La agricultura es una industria que no es ajena a las tecnologías disruptivas, especialmente cuando se trata del Internet of Things (IoT). Este es un buen desarrollo dentro de un mundo globalizado que experimenta escasez de alimentos en varios lugares. Sin embargo, quiero explicar por qué IoT no es una panacea en la agricultura o en la industria alimenticia, siempre y cuando el pensamiento fundamental permanezca sin cambios, comenta Christian Zeh, Senior Manager New Technologies and Markets, de Paessler.

Además del blockchain y la Inteligencia Artificial, IoT es una de las principales tendencias que está cambiando la industria TI desde cero. Es un tipo de red donde los objetos inteligentes se conectan entre sí y con el mundo exterior a través de Internet. En este tipo de comunicación inteligente, se utilizan sensores y procesadores. Cada vez más, la red integral está incluyendo otros elementos, como viñedos y campos, en términos reales.

Pero ¿cómo usan los agricultores las tecnologías de IoT? ¿Cómo se benefician los consumidores, que son cada vez más críticos y buscan una agricultura sostenible? ¿Y cómo evita IoT alejar a los agricultores de su responsabilidad social?

Un ejemplo para comenzar

Los viñedos inteligentes proporcionan el mejor suelo fértil para la vid y, en última instancia, para un mejor vino. El calentamiento global se puede observar en la viticultura, por lo que debe estar preparado para la posibilidad de cambios climáticos rápidos y condiciones climáticas más extremas.

Por lo tanto, cada vez más viticultores confían en los sensores distribuidos por los viñedos para enviar datos ambientales, imágenes de aviones no tripulados e información sobre la composición de las hojas a las plataformas en la Nube. Allí se visualiza y ofrece una mejor visión general, y sirven como base de planificación para el trabajo diario. Los análisis, por ejemplo, con Power BI y con la ayuda de Cognitive Services, crean un valor agregado adicional y pronósticos para la condición del viñedo. Por lo tanto, los productores de vino no sólo pueden planificar mejor su trabajo diario, sino también saber que sus viñas y uvas siempre están bien protegidas. Con IoT, ¡los datos te pueden dar tranquilidad y paz mental!

Posibles aplicaciones de la IoT en la Agricultura

Además del ejemplo práctico comentado, hay, por supuesto, numerosas áreas de aplicación para IoT en la agricultura. Aquí hay algunos términos clave que puede encontrar una y otra vez:

· La Agricultura de Precisión (Precision Farming) es un método que persigue el objetivo de administrar las tierras agrícolas de manera específica y diferenciada. La Ganadería de Precisión (Precision Livestock Farming) extiende esta área a la ganadería.

· La Tecnología de Velocidad Variable (Variable Rate Technology) es una subdivisión de la Agricultura de Precisión y un método para la labranza del suelo de impacto parcial o específico del sitio, que utiliza DGPS y otras tecnologías.

· El monitoreo del rendimiento en la producción sirve, entre otras cosas, para chequear el flujo de granos, el contenido de humedad y la cosecha total.

· La Irrigación Inteligente (Smart Irrigation) está diseñado para mejorar la eficiencia del consumo de agua para reducirla y conservar los recursos.

· Los Sistemas de Gestión de Granjas (Farm Management Systems) proporcionan a agricultores y accionistas de grandes fincas información sobre todos los procesos y la capacidad de optimizarlos y controlarlos con precisión.

¿Y qué significa `Inteligente´?

Zeh explica que si Inteligente es sólo la reacción a un agravamiento del clima y el aumento potencial de la ganancia propia, entonces «inteligente» en realidad parece bastante ilógico. Los consumidores son cada vez más críticos y cuestionan lo que consumen. IoT no puede alejar a los agricultores de sus responsabilidades sociales.

En diferentes zonas climáticas, especialmente en las más cálidas, suelos fértiles se pierden debido a prácticas de riego incorrectas. Cuando la lluvia es escasa, el agua subterránea se bombea a los campos, las sales naturales contenidas en el suelo se disuelven y se elevan hacia arriba con el agua que se evapora. ¡Estos métodos no sustentables han llevado a la pérdida de aproximadamente una cuarta parte de las tierras utilizadas para la agricultura en los últimos 25 años, y cada tres años un área del tamaño de Alemania se convierte en desierto! Durante el mismo período, la población mundial ha crecido en unos dos mil millones de habitantes.

Para el año 2050 podría haber hasta 10 mil millones de personas viviendo en la Tierra. Todos necesitarán alimentos y, con una creciente prosperidad, desarrollarán mayores demandas, por ejemplo, de más carne y productos lácteos. Para satisfacer estas demandas, la producción agrícola debería incrementarse en alrededor de dos tercios para ese año. En particular, el agua, los suelos fértiles y la biodiversidad deben utilizarse y conservarse de manera más inteligente, y sobre todo de manera más efectiva. Esto es una ilusión, si analiza la situación actual de la agricultura en todo el mundo. Si esta tendencia caótica continúa, las cosechas caerían hasta en 12% en los próximos 25 años. El hambre sería un problema aún mayor de lo que es hoy para grupos de población específicos.

¿Esto también aplica para los países progresistas del Primer Mundo? Según muchos estudios gubernamentales, incluso la agricultura europea está progresando muy lentamente en términos de protección ambiental y conservación de la naturaleza. El uso de pesticidas y la destrucción de ciertos hábitats están incluso yendo hacia atrás desde un punto de vista ambiental. Los principales problemas son: la concentración en algunos tipos de fruta, el alto uso de fertilizantes y pesticidas en el campo y el uso de medicamentos en el establo. Las ventas de pesticidas, por ejemplo, en Alemania aumentaron de poco menos de 30,000 toneladas en 1994 a más de 40,000 toneladas en 2016. Más del 30% son venenos de las malezas, incluido el glifosato. Numerosos estudios han demostrado que la mortalidad de insectos está asociada con productos para la protección de cultivos. Incluso en aguas subterráneas, los residuos de pesticidas se detectan regularmente. Al mismo tiempo, la proporción de áreas con un alto valor natural, como pastizales y huertos ricos en especies, está disminuyendo.

Además, IoT no es la primera aplicación del mundo digital en la agricultura. Durante aproximadamente dos décadas, la agricultura ha estado utilizando todas las posibilidades técnicas para diseñar los procesos respectivos de la mejor manera y más precisa posible (Agricultura de Precisión) y para optimizarlos a través del control inteligente (Agricultura Inteligente). Sin embargo, a menudo esto no ha llevado a una agricultura más sostenible, mejor y más saludable.

Pero afortunadamente, esta no es la última palabra.

Cómo no morir de hambre

Zeh comenta que la tecnología no nos quita ninguna responsabilidad. Creer esto plantea un dilema moral del Siglo XXI.

La hidroponía es el arte de cultivar plantas con agua. La palabra proviene del griego «hidro» (agua) y «ponos» (trabajo). El concepto fue ampliamente descrito en 1930 en la Universidad de Berkeley por el Dr. W. E. Gericke, pero este método cultural ha existido por mucho más tiempo.

Éstos son algunos de los beneficios más impresionantes de la hidroponía:

· Menor consumo de agua (por ejemplo, una ensalada simple en la producción tradicional requiere aproximadamente de 20 a 30 litros de agua, con hidropónicos sólo 2 litros)

· Aprovechamiento óptimo del potencial genético de una especie vegetal.

· Mejor control del suministro de nutrientes.

· Mejora el rendimiento y la calidad.

· Crecimiento más corto para diferentes variedades.

· Uso más eficiente del espacio disponible.

· Ahorros considerables o incluso renuncia completa a los fertilizantes.

· No se requieren herbicidas.

Una comparación recomendada de las ventajas y desventajas de la hidroponía se puede encontrar aquí. También me parece importante mencionar las rutas de transporte de los comerciantes de alimentos de hoy: 1 kilo de alimentos transportados por aire causa 170 veces más emisiones que 1 kilo transportado por barco. En términos de emisiones, en un país europeo, por ejemplo, esto significa que, por cada kilo de alimentos en el extranjero transportados por barco, se pueden entregar 11 kilogramos dentro de ese país. Por 1 kilo de alimentos transportados por aire, eso es casi 90 kilos de alimentos nacionales. Tecnologías como la hidroponía también ofrecen una solución para esto. También he experimentado la hidroponía en casa, con sistemas de tubos más pequeños y puedo dar fe de la simplicidad y la eficacia de este procedimiento. Tal vez sea solo una cuestión de tiempo antes de que su propia instalación de hidroponía, incluida la producción de su propia planta, pertenezca tan naturalmente a un apartamento ¡como a una lavadora!

Otras características tecnológicas, como el monitoreo, son cruciales para el éxito de la hidroponía, especialmente la calidad del agua (conductividad o nivel de pH) y la iluminación artificial. La hidroponía, entre muchos otros conceptos interesantes, puede ser la forma de «no morir de hambre» en el futuro. La Agricultura Inteligente tiene que lidiar con estos conceptos e ideas para iniciar un desarrollo verdaderamente sostenible del sector de la nutrición en todo el mundo. Todos los recursos técnicos están en su lugar.

IoT es un concepto moderno. Si la mentalidad de los agricultores no es tan moderna y progresista, entonces la agricultura no se beneficiará de IoT. La agricultura inteligente no puede hacer felices a las personas y los animales por sí sola; como siempre, todo el potencial de una tecnología está en manos de quienes la usan, concluyó Zeh.

Acerca de Paessler AG

En 1997 Paessler revolucionó el monitoreo de TI con el lanzamiento de PRTG Network Monitor. Hoy, cerca de 200,000 administradores de TI en más de 170 países confían en PRTG para monitorear los sistemas y dispositivos críticos para su entorno de trabajo, así como la infraestructura de su red. PRTG monitorea toda la infraestructura de TI 24/7 y ayuda a los profesionales de TI a resolver fácilmente los problemas, antes de que impacten a los usuarios.

Nuestra misión es fortalecer a los equipos técnicos para que puedan administrar su infraestructura, asegurando su productividad al máximo. Creamos alianzas duraderas, así como soluciones completas e integrales para alcanzarlo. Pensando más allá del entorno de TI, Paessler está constantemente desarrollando soluciones para impulsar las estrategias de transformación digital y el Internet de las Cosas.

Conozca más sobre Paessler y PRTG en www.es.paessler.com.

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